La Ligue des champions féminine change de format !

Il y aura une phase de poules dans le tableau principal à partir de la saison prochaine.

Si vous ne suivez pas le foot féminin, vous n'étiez peut-être pas au courant : en Ligue des Champions, il n'y a pas de phase de poules dans le tableau principal. Mais cela va changer dès l'année prochaine, a-t-on appris cette semaine. 

L'UEFA a annoncé mercredi qu'un tour principal, sous forme d'une phase de poules qualificative pour les quarts, sera introduit à partir de la saison 2021-2022 pour notamment renforcer l'intérêt de l'épreuve sur le modèle de son homologue masculine.

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Le principe d'une phase de groupes à 16, avec quatre poules de quatre équipes s'affrontant en matches aller-retour, a été validé par le comité exécutif de la confédération européenne. L'UEFA ajoute ainsi des matches à la compétition, dont le système se rapprochera désormais de celui des hommes. Une aubaine pour développer ce sport féminin, comme l'explique Giorgio Marchetti, secrétaire général adjoint de l'UEFA : 

"Nous espérons que la Ligue des champions féminine puisse décoller davantage. C'est sans doute le bon moment pour y aller, pour faire pour les dames ce qui a été fait il y a longtemps pour les hommes. Nous espérons une meilleure compétition."

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Les équipes classées au troisième rang des six premiers championnats au classement UEFA pourront également intégrer la prestigieuse compétition. Dans l'ancien format, seules deux clubs pouvaient se qualifier pour les plus grandes nations.

Cette réforme réjouit le président du meilleur club féminin de France, voire d'Europe, Jean-Michel Aulas :  

"En tant que clubs, nous sommes convaincus que davantage de matches de qualité pour les meilleures équipes féminines d'Europe aideront à développer le jeu et à inspirer la prochaine génération de footballeuses."

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Lancée en 2001 sous le nom de Coupe féminine de l'UEFA, la Ligue des champions dames présente pour l'heure un format avec un tour préliminaire sous forme de poules, puis un tableau principal débutant à partir des seizièmes de finale, dont les affiches sont souvent trop déséquilibrées et de faible intérêt sportif. Dans ce schéma, les têtes de séries entrent en lice seulement en seizièmes.

Avec AFP. 

Par Lucie Bacon, publié le 06/12/2019

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